Riassunto

OBIETTIVI: aggiornare l’indagine sulla mortalità degli esposti alla sintesi del cloruro di vinile monomero (CVM) nello stabilimento di Ravenna ed esposti alla polimerizzazione del polimero (PVC) negli stabilimenti di Ferrara e Ravenna.
DISEGNO: sono stati calcolati, per l’intera coorte e per i due stabilimenti, i valori di rapporto standardizzato di mortalità (SMR) con relativo intervallo di confidenza al 95% (IC95%) per diverse cause di morte, successivamente stratificati per durata e latenza, periodi di ingresso al lavoro, mansioni ed esposizione cumulativa (ppm-anni).
SETTING E PARTECIPANTI: la coorte comprende soggetti maschi (469 a Ferrara assunti tra il 1953 e il 1999, 1.071 a Ravenna dal 1959 al 2000), con almeno 6 mesi di permanenza al lavoro.
RISULTATI: a fine follow-up (31.12.2013) risultano 348 decessi. La mortalità per tutte le cause, confrontata con gli attesi nella popolazione generale dell’Emilia-Romagna, risulta inferiore nella coorte generale (348 casi, SMR: 0,85; IC95% 0,77-0,95) e a Ravenna (173 casi, SMR: 0,71; IC95% 0,61-0,83), quella per tutti i tumori maligni è in eccesso a Ferrara (79 casi, SMR 1,27; IC95% 1,02-1,58), ma inferiore agli attesi a Ravenna (83 casi, SMR: 0,80; IC95% 0,64-0,99). I valori di SMR per il tumore del fegato risultano in eccesso nell’intera coorte (16 casi, SMR: 1,74; IC95% 1,07-2,85) e a Ferrara e (7 casi, SMR: 2,12; IC95% 1,02-4,46). Solo a Ferrara risultano eccessi per i tumori dell’apparato respiratorio (30 casi, SMR: 1,45; IC95% 1,02-2,07) e il tumore della laringe (4 casi, SMR: 3,35; IC95% 1,26-8,92). Nelle analisi stratificate, i valori di SMR per il tumore del fegato risultano in eccesso per oltre 20 anni di durata al lavoro (8 casi, SMR: 2,4; IC95% 1,2-4,9), per latenza superiore a 40 anni (7 casi, SMR: 2,5; IC95% 1,2-5,2) e a partire da un’esposizione cumulativa di oltre 5.000 ppm-anni e con trend positivo (p<0,0001). I valori di SMR in eccesso appartengono alla sola mansione di autoclavista (12 casi, SMR: 4,6; IC95% 2,6-8,00). L’SMR per il tumore del polmone risulta in eccesso a Ferrara soltanto con esposizione cumulativa superiore a 7.330 ppm-anni (6 casi, SMR: 3,2 IC95% 1,4-7,0) e con trend positivo (p<0,0001). Non si osservano eccessi significativi per le diverse cause negli assunti dopo il 1971.
CONCLUSIONI: i risultati dello studio confermano e approfondiscono i risultati degli studi precedenti. Non è stato possibile effettuare una best-evidence sui tumori del fegato e, quindi, non si distingue tra angiosarcoma epatico ed epatocarcinoma. Si conferma, comunque, l’evidenza del nesso causale tra esposizione a CVM e tumore del fegato. Resta ancora da approfondire il nesso tra esposizione a CVM/PVC e tumore del polmone.

 Parole chiave: cloruro di vinile, mortalità, studio di coorte, tumore del polmone, tumore epatico

Abstract

OBJECTIVES: to update the mortality study of subjects exposed to vinyl chloride in the phases of synthesis of the monomer and polymerization in the plants of Ferrara and Ravenna (Emilia-Romagna Region, Northern Italy).
DESIGN: both for the whole cohort and for the two plants, standardized mortality ratios (SMRs), with 95% confidence intervals (95%CI), were calculated for different death causes, then stratified by duration and latency, periods of the beginning of work and cumulative exposure (ppm-years).
SETTING AND PARTICIPANTS: the cohort includes 1,540 subjects (469 in Ferrara hired from 1953 to 1999; 1,071 in Ravenna hired from 1959 to 2000), with at least six months of work.
RESULTS: by the end of the follow-up (31.12.2013), 348 deaths occurred. Overall observed mortality, contrasted to that expected based on Emilia-Romagna Region mortality rates, appeared to be lower than expected in the whole cohort (348 cases, SMR: 0.85; 95%CI 0.77-0.95) and in Ravenna (173 cases, SMR: 0.71; 95%CI 0.61-0.83). Mortality for all neoplasms was in excess in Ferrara (79 cases, SMR: 1.27; 95%CI 1.02-1.58), but lower than expected in Ravenna (83 cases, SMR: 0.80; 95%CI 0.64-0.99). An excess in mortality was observed in the whole cohort (16 cases, SMR: 1.74; 95%CI 1.07-2.85) and in Ferrara for liver cancer (7 cases, SMR: 2.12; 95%CI 1.02-4.46), and only in Ferrara for respiratory tract cancer (30 cases, SMR: 1.45; 95%CI 1.02-2.07) and larynx cancer (4 cases, SMR: 3.35; 95%CI 1.26-8.92). In the whole cohort, SMR for liver cancer was in excess since a cumulative exposure of 5,000 ppm-year and 12 cases belong to the job title of autoclave workers (12 cases, SMR 4.6; 95%CI 2.6-8.0), duration of work higher than 20 years (8 cases, SMR 2.4; 95%CI 1.2-4.9), and latency higher than 40 years (7 cases, SMR 2.5; 95%CI 1.2-5.2). The excess in mortality for lung cancer is statistically significant for and with cumulative exposure higher than 7,330 ppm-years (6 cases, SMR 3.2 95%CI 1.4-7.0). There are not excesses among subjects hired after 1971.
CONCLUSIONS: the study findings confirm and expand the ones of previous studies. It was not possible to apply a best evidence approach to the study of liver cancer, and consequently it is not possible to distinguish between hepatic angiosarcoma and hepatocellular carcinoma. The evidence of a causal link between vinyl chloride exposure and liver cancer is anyhow confirmed. The causal link between vinyl chloride exposure and lung cancer must be further investigated.

 Keywords: vinyl chloride, mortality, cohort study, lung cancer, liver cancer

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